Vélo électrique : 7 critères de choix

Le vélo à assistance électrique (VAE) ou plus couramment appelé vélo électrique  se répand de plus en plus car c’est un moyen de locomotion idéal pour se déplacer en ville, ou faire des balades à la campagne. En effet, il est économique, écologique et bon pour la santé. Mais quels sont les critères à prendre en compte pour choisir celui qui correspond à vos besoins ? C’est ce que nous allons voir dans cet article.

1 – Quelles sont vos motivations ?
La première question à vous poser est la suivante : pourquoi vais-je acheter un vélo électrique ? Pour quelle utilisation ?
Il faut savoir qu’il existe plusieurs catégories de vélos électriques : certains sont pliants et occupent ainsi peu de place dans un coffre de voiture, dans un bateau, dans la soute d’un camping-car ou sur un balcon, d’autres sont spécialisés pour les parcours urbains ou campagnards et d’autres enfin sont plus sportifs et sont de véritables VTT avec une assistance électrique. Chacune de ces catégories possède des caractéristiques spécifiques : donc vous ne devez pas vous tromper et choisir le vélo qui correspond à vos besoins !
Une fois que vous aurez choisi le type de vélo électrique, vous devez analyser les caractéristiques techniques de certains composants qui auront une influence sur le confort d’utilisation, l’autonomie, le niveau d’assistance que vous souhaitez, les sensations éprouvées lors de la conduite, l’aspect pratique d’utilisation de certains accessoires, etc….

2 – La batterie  d’un vélo électrique :
C’est l’un des éléments les plus importants d’un vélo électrique. Vous devez analyser deux aspects : quel est le fabricant de la batterie et quelles sont ses caractéristiques techniques.
Fabricant : il en existe un grand nombre. Vous devez préférer les grands noms : Samsung, Sony, Tranzx qui ont une expérience reconnue dans la fabrication des batteries pour vélos électriques. Certaines batteries sont diffusées sous des marques peu connues mais qui utilisent des composants de Samsung. Ces batteries seront certainement de bonne qualité également mais si possible, choisissez une batterie en provenance directe de Samsung ou Sony.

• Caractéristiques :
o Types de batterie : il y en a plusieurs (au plomb, ou lithium –ion….). De nos jours, toutes les batteries pour vélos électriques sont du type lithium-ion car c’est la technologie la plus récente, la plus fiable et la plus performante. Les batteries de ce type sont moins lourdes, n’ont pas d’effet mémoire, peuvent se recharger entre 600 et 1200 fois et une fois usées, elles se recyclent bien.
o Performance de la batterie : elle dépend de deux facteurs. La tension exprimée en volts (V) et la capacité exprimée en ampères/heure (A/h). Il existe plusieurs tensions mais la plus fréquente aujourd’hui est 36 volts pour les vélos électriques. Ensuite la capacité peut varier entre 8 Ah et 15 Ah et c’est ce dernier paramètre qui aura un impact important sur l’autonomie du vélo électrique : plus le nombre d’ampère/heure sera élevé, plus le nombre de kilomètres que vous pourrez faire sans recharger la batterie sera important. Exemples : avec une batterie de 36 V et 8 Ah vous pourrez rouler en moyenne environ 30 km. Avec une batterie de 15 Ah vous pourrez parcourir jusqu’à 80 km environ toutes choses étant égales par ailleurs car en dehors des caractéristiques de la batterie, certains autres facteurs ont une influence sur l’autonomie : le poids de la personne transportée, la vitesse du vent, le type de parcours (terrain plat ou côtes), la puissance du moteur, le respect des modalités d’entretien de la batterie et le niveau d’assistance utilisé.

Chargement : la batterie se charge grâce à une simple prise de courant. Contrairement à certaines croyances, la batterie ne se recharge pas en pédalant ou dans les descentes ! Même si vous n’utilisez pas souvent votre vélo, il faut recharger régulièrement la batterie (une fois par mois) car une batterie non chargée s’use vite.

3 – La puissance du moteur pour un vélo électrique :
En Europe, la puissance du moteur d’un vélo électrique est limitée à 250 W. Par exemple si vous achetez un VAE pourvu d’une batterie de 36 volts et 15 ampères/heure, cela donne une puissance de 36*15=540Wh. Toutefois le constructeur est obligé de  limiter le moteur  à 250 W : en effet, selon la législation, si cette puissance du moteur est supérieure à 250 W il y aurait obligation de faire immatriculer le vélo électrique car il serait assimilé à un cyclomoteur avec des contraintes de circulation beaucoup plus importantes.  Autre contrainte imposée par la législation : la vitesse ne doit pas dépasser 25 km/heure. Dès que cette limite est atteinte, l’action du moteur est coupée automatiquement, de même lorsque le conducteur freine ou arrête de pédaler.
A noter : il est nécessaire de pédaler pour que le moteur entre en action sur un vélo à assistance électrique : des capteurs de pédalage transmettent l’information au contrôleur qui actionne le moteur.

4 – La position du moteur dans un vélo électrique  :
Il y a trois positions possibles : dans le moyeu de la roue avant, dans celui de la roue arrière ou dans le pédalier.

D’après les spécialistes, le ressenti est différent selon la position du moteur :
– S’il est situé dans la roue avant, le moteur dans la roue est plus linéaire. Vous ne sentirez pas de différence de puissance entre deux coups de pédales. C’est comme si vous aviez une poussée derrière le dos.
– Quant à la différence entre le moteur dans la roue avant et dans la roue arrière, il y en a très peu. Souvent, les fabricants décident de le mettre dans la roue avant (ou le pédalier) pour mettre un moyeu arrière avec les vitesses intégrées. Le seul problème du moteur dans la roue avant est qu’il peut manquer un peu d’adhérence sur terrain instable (graviers, sable, glace), mais si vous roulez en ville ou sur les routes goudronnées, vous ne sentirez pas la différence.
– Sur le marché du moteur pédalier, les concurrents les plus connus sont : Panasonic, Bosch, Yamaha, Tranzx. Ce type de moteur est équipé de multi capteurs pour éviter les à-coups de l’assistance qui peut paraitre saccadée. Au niveau du ressenti, les vélos à moteur « pédalier » sont préférés par ceux qui recherchent des sensations proches d’un vélo classique. Selon certains amateurs, l’avantage du moteur pédalier tient au fait que le moteur soit situé au centre du vélo ramenant ainsi le centre de gravité dans une position plus favorable. Enfin, il faut savoir que les vélos à moteur pédalier sont plus chers que ceux qui ont le moteur dans une roue compte tenu de la mécanique plus complexe qui est nécessaire.

5 – Type d’assistance pour un vélo électrique :
Il existe deux types d’assistance qui sont définis par la nature des capteurs qui mettent en action le moteur :
• Le capteur de rotation : le moteur se met en marche dès que vous pédalez et s’arrête dès que vous ne pédalez plus. C’est le plus simple.
• Le capteur de couple (ou de pression) : il mesure la pression que vous exercez sur les pédales : plus vous poussez sur les pédales, plus l’aide procurée par le moteur devient importante. Ainsi, vous pouvez monter une côte plus facilement car le vélo connait le niveau de difficulté dans lequel vous vous trouvez et ajuste donc le niveau d’aide du moteur en conséquence. Ce type de capteur a donc des avantages : il assure une meilleure réactivité du fonctionnement moteur et une consommation plus faible d’énergie. Toutefois, c’est un composant plus cher et il équipe généralement les vélos plus haut de gamme.
Dans l’un ou l’autre cas, l’utilisateur pourra disposer de plusieurs niveaux d’assistance qu’il pourra régler grâce à la console fixée au guidon (exemple : mode d’assistance éco, moyen, ou maxi ou 1, 2 3 selon les fabricants).

6 – Position de conduite d’un vélo électrique :
En fonction de la forme du cadre, la position de l’utilisateur change.
La position droite (guidon haut et rapproché du conducteur) est caractéristique des vélos de ville. Elle permet d’avoir les bras relâchés, la tête et le dos droit et de voir loin. C’est la position la plus confortable.
Il existe de plus en plus une géométrie intermédiaire qui implique une position légèrement penchée en avant : celle-ci diminuera le confort mais augmentera la sportivité et le plaisir de conduite.
Ces deux catégories de position se pratiquent avec des vélos qui sont équipés de garde-boues, d’un porte bagage. Vous pouvez les équiper d’accessoires (sacoches, panier, rétroviseur, …).
Enfin, il existe de véritables VTT électriques qui permettent un usage beaucoup plus sportif : dans ce cas, ils ne sont pas équipés d’accessoires décrits précédemment et sont pourvus de pneus plus gros pour pouvoir passer partout (chemin de forêt par exemple)
Sur notre site www.velo-electrique-attitude.com, la position de conduite est indiquée par un dessin dans la description de chaque vélo.

7 – Changement de vitesse  pour un vélo électrique :
Il ne faut pas négliger cet élément : Il en existe deux types :
• Changement de vitesse par dérailleur : c’est le plus classique. On peut changer les vitesses tout en pédalant. En position de conduite sportive, c’est le système le plus agréable. De plus combiné à une motorisation pédalier, il permet à ce dernier de délivrer un couple plus important.

• Changement de vitesse intégré au moyeu arrière : il possède beaucoup d’avantages :
o Il est possible de passer les vitesses à l’arrêt, sans pédaler
o Il est impossible de dérailler : cela évite de se salir les mains pour repositionner correctement la chaine !
o Il nécessite un faible entretien,
o Il permet d’avoir une protection de chaine complètement fermée.
Mais il y a un inconvénient : si vous avez un moteur pédalier, il est déconseillé de passer les vitesses en pédalant : cela peut être très gênant pour certaines personnes.
Le système de changement de vitesse intégré le plus répandu est le Shimano Nexus en version 3, 7 ou 8 vitesses.
Bien entendu, ce type de changement de vitesse est incompatible avec un moteur arrière pour vélo électrique.

Résumé :

Avant d’acheter un vélo électrique, passez en revue les 7 caractéristiques techniques décrites ci-dessus et choisissez en toute connaissance de cause. Bien entendu, plus vous souhaiterez des composants sophistiqués, plus le prix de votre vélo sera important.
Sur notre site www.velo-electrique-attitude.com vous disposez de la description de chaque vélo avec ses caractéristiques techniques précises. De plus pour vous aider à faire votre choix, nous avons mis en place un configurateur qui vous propose les vélos répondant à vos propres critères.
Nous disposons d’une large gamme, certainement la plus complète du web. Pour composer notre gamme, nous avons pris en compte de nombreux critères mais celui qui domine c’est le rapport qualité/prix. Vous ne trouverez pas sur notre site des vélos à 500 euros car nous jugeons que la qualité de tels vélos n’est pas suffisante. Vous ne trouverez pas non plus des vélos à 4000 euros qui sont trop chers et destinés à une certaine élite. Vous trouverez par contre de très bons vélos qui sont tous assemblés en France. En effet, chaque fournisseur a été sélectionné en fonction de la qualité et du confort des vélos qu’il fabrique, du prix de vente, et des services associés. Vous pouvez donc trouver chez nous (www.velo-electrique-attitude.com) le vélo que vous cherchez.

6 réflexions au sujet de « Vélo électrique : 7 critères de choix »

  1. Très bien détaillé, je ne pense pas pouvoir ajouter autre chose ne serait-ce que pour avoir la certitude sur la compatibilité de tel ou tel modèle en fonction de ses critères physiologiques, rien ne vaut un essai directe.
    De plus, il vaut mieux miser sur un modèle ajustable car les inconfortabilités peuvent subvenir au fil du temps. De même pour s’habituer au poids et emplacement du moteur.

  2. Attention de ne pas confondre puissance (en W) et énergie (en Wh).
    le moteur de 250 W signifie qu’il consomme 250W maximum.
    Une batterie de 400 Wh signifie qu’elle peut délivrer 400W en 1h mais aussi donc 250W pendant 1,6 h soit 1h et 36 mn. La batterie ne va pas délivrer 400W au moteur. C’est le moteur qui lui demande 250W.

    CK

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